Uptown Cheapskate da nueva vida a la ropa vieja

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Cuando los hermanos Chelsea y Scott Sloan eran adolescentes que crecían en Salt Lake City, a menudo hablaban de empezar un negocio juntos. Esto probablemente no sorprendió a sus padres, los fundadores de Kid to Kid, un franquiciador de tiendas de ropa infantil usada, juguetes, artículos para bebés y ropa de maternidad. Chelsea Sloan, de 27 años, dice que ella y su hermano, de 31, vieron lo que nuestros padres habían hecho y queríamos hacer algo solos. Así, en 2009, los hermanos obtuvieron un préstamo de la SBA y abrieron Uptown Cheapskate, una tienda de ropa de lujo para el mercado de 18 a 35 años. Tres años después, la empresa ya tiene 23 franquicias, y su éxito le ha valido a Sloan el primer premio en el Global Student Entrepreneur Award, 150.000 dólares en efectivo y servicios empresariales en especie de la Entrepreneurs Organization, que patrocina el concurso.

Cuando los hermanos Chelsea y Scott Sloan eran adolescentes que crecían en Salt Lake City, a menudo hablaban de empezar un negocio juntos. Esto probablemente no sorprendió a sus padres, los fundadores de Kid to Kid, un franquiciador de tiendas de ropa infantil usada, juguetes, artículos para bebés y ropa de maternidad. Chelsea Sloan, de 27 años, dice que ella y su hermano, de 31, vieron lo que nuestros padres habían hecho y queríamos hacer algo solos. Así, en 2009, los hermanos obtuvieron un préstamo de la SBA y abrieron Uptown Cheapskate, una tienda de ropa de lujo para el mercado de 18 a 35 años. Tres años después, la empresa ya tiene 23 franquicias, y su éxito le ha valido a Sloan el primer premio en el Global Student Entrepreneur Award, 150.000 dólares en efectivo y servicios empresariales en especie de la Entrepreneurs Organization, que patrocina el concurso.

Una industria fragmentada

Una industria fragmentada

Sloan dice que había estado investigando obsesivamente las tiendas minoristas durante años y encontró que sólo el 17% de la población compraría en una tienda minorista en un año dado. Esa estadística no me pareció correcta, dice. Hay tanto producto en tu armario. La gente debería estar involucrada en la reventa. Además, más del 80 por ciento de las tiendas eran pequeñas, madre e hijo, con ventas anuales de menos de 250.000 dólares. También vio esta fragmentación como una oportunidad.

Los hermanos informaron que el tamaño del mercado minorista para adolescentes y adultos era de aproximadamente 2.500 millones de dólares. Otro franquiciador, Platos Closet, tenía 400 tiendas y sólo alrededor del 10% del mercado, dice Sloan. Esto significaba que había muchas oportunidades para un recién llegado. Ella y Scott decidieron pensar en grande, y decidieron crear una franquicia completa que no sólo atraería a los compradores minoristas existentes, sino que también atraería al otro 83% de la población a través de marcas sofisticadas y merchandising. Su otro punto de diferenciación: A diferencia de las tiendas de consignación, compraban ropa usada por aproximadamente el 25% del precio de la tienda. Los compradores recibirían un 25 por ciento adicional por su ropa si aceptaran recibir crédito de la tienda en lugar de dinero.
Cortesía de los Global Business Awards para estudiantes de la Entrepreneurs OrganizationIzquierda: Peter Thomas; Centro: GSEA Global Student Entrepreneur of the Year Chelsea Sloan; Derecha: Samer Kurdi, Presidente Global de Entrepreneurs Organization

Cortesía de los Global Business Awards para estudiantes de la Entrepreneurs OrganizationIzquierda: Peter Thomas; Centro: GSEA Global Student Entrepreneur of the Year Chelsea Sloan; Derecha: Samer Kurdi, Presidente Global de Entrepreneurs Organization






Clases iniciales

Clases iniciales

Ambos abrieron su primera tienda en Salt Lake City a principios de 2009, después de seis meses de planificación. Como sabían desde el principio que querían franquiciar su negocio, se aseguraron de que todo, desde la señalización hasta la iluminación, fuera replicable. Pero también cometieron algunos errores.

Intentamos hacer cosas baratas, dice Sloan. Pero al final, les costó más dinero. Por ejemplo, un contratista de iluminación de bajo costo usó mal crédito para pagar las luminarias, luego el proveedor de iluminación vino tras nosotros, dice Sloan. Y seis meses después de la inauguración, hubo casi 10.000 dólares en robos en tiendas. Aunque las etiquetas de seguridad son caras, Sloan aprendió rápidamente que terminan pagándose solas.

Los planes de franquicia de los eslovenos también les obligaron a crear una base de datos exclusiva de marcas y precios que facilitaría a sus futuros franquiciados la fijación de los precios de la ropa. Sloan comenzó buscando marcas en Amazon, creando la propia base de datos. La base de datos cuenta ahora con 4.200 marcas, y, según ella, permite a cualquiera preferir correctamente casi cualquier producto que entre en la tienda.

Expansión inmediata

Expansión inmediata

Incluso antes de que los hermanos abrieran su tienda principal, habían firmado su primer acuerdo de franquicia con una pareja de Carolina del Norte. Actualmente, la empresa cuenta con 16 franquicias y 22 tiendas en todo el país. En todo el sistema, dice Sloan, las tiendas acumulan más de $1 millón por mes, con un promedio de $700,000 por año en ingresos. La inversión total para un franquiciado es de entre $227,900 y $335,000. Todos los franquiciados pasan por dos semanas de formación en Salt Lake City, y los representantes de la empresa están presentes en todas las inauguraciones importantes.

Sloan estima que Uptown Cheapskate abrirá otras 20 tiendas en 2013. Ya se han firmado once contratos de franquicia, dice. Nuestra única limitación es nuestra capacidad para apoyarlos, señala. Esto significa sistematizar la formación y contratar más personal de apoyo.

Para obtener consejos sobre el crecimiento, los hermanos recurren a menudo a su inspiración original: su madre y su padre. Pero el consejo va en ambos sentidos, dice Sloan. Mi madre me enseñó todo lo que sé sobre la industria de la venta al por menor, pero pudimos transmitirle las cosas a ella ya que tenemos más experiencia en tecnología. Las empresas se ayudan mutuamente para mejorar en lo que ambos hacemos.




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